Dicembre tra Atene e Cipro

Inverno tra Grecia e Cipro

by Albore Simone Marino

Arrivo a Cipro

La temperatura è primaverile, ci sono infatti 20°C e sole tutti i giorni, l’inverno a Cipro è molto mite, ma se si vuole vedere la neve e farsi una sciata, basta andare sui Monti Troodos.

Lempa

Lempa

In questa settimana rimango nella zona di casa, o comunque non oltre il distretto di Limassol.
Visito il vicino villaggio di Lempa (Lemba), situato a circa 4 Km da Paphos.

Il villaggio si trova in cima a una scarpata che si affaccia sul Mar Mediterraneo, è situato in una delle zone più fertili di Cipro. L’area produce agrumi, olive, pomodori e ortaggi, ed è una delle poche parti d’Europa in cui è possibile la produzione di banane commerciali.
Si ritiene che abbia ospitato i suoi primi coloni nel periodo calcolitico, il villaggio si erge orgoglioso come uno dei più antichi dell’isola, con scavi della Scuola di Archeologia dell’Università di Edimburgo che hanno rivelato un numero di figure femminili cruciformi scolpite in pietra risalenti al periodo calcolitico.

Gli scavi hanno anche portato alla luce un importante insediamento dell’era calcolitica (3900 -2500 aC), se vi dirigete verso l’area, si possono vedere le repliche delle 5 case di questo periodo che sono state ricostruite usando gli stessi materiali da costruzione di quell’epoca.

Alassa

Alassa

Situata nel distretto di Limassol, a 12 Km dalla città portuale, si trova il villaggio di Alassa.
Si trova a nord della diga di Kouri con una spettacolare vista sulla stessa, il villaggio si è trasferito nella posizione in cui si trova oggi nel 1985.

Il vecchio villaggio, che ora si trova sotto la diga, era situato sulla riva occidentale del fiume Kouri, ciò che rimane visibile è la chiesa.

Panagia tis Amasgou Monastery

Panagia tis Amasgou Monastery

Le mie visite proseguono a Monagri, villaggio a circa 20 Km da Limassol, oltre a due monasteri, il villaggio ha due chiese. La chiesa principale di San Giorgio (XVI sec.), ristrutturata nel 1872. L’altra chiesa è dedicata a Santa Maria di Essokiras e si trova nel centro del paese. Questa è anche una vecchia chiesa, ristrutturata di recente.
Il primo monastero, Panagia tis Amasgou Monastery, è un piccolo monastero cristiano costruito alla fine del XI secolo, costruito su una piccola collina.
La piccola chiesa bizantina è dedicata alla Vergine Maria, è a navata unica e volta a botte con un secondo tetto in legno con tegole a forma di gancio. La chiesa originale fu costruita nel XII secolo le pareti sono decorate con affreschi alcuni dei quali sono molto rari, datati ai secoli XII, XIV e XVIII.
L’icona della Vergine Amasgiotissa, che sul lato opposto ha la Crocifissione dipinta su di esso, è un’opera dell’anno 1569.

Tutti gli edifici circostanti, ad eccezione dell’ala occidentale, sono di data successiva, e sono stati costruiti per servire i bisogni delle suore che vi si sono insediate dal 1991.

Holy Monastery of Archangel Michael

Holy Monastery of Archangel Michael

A circa 1 Km di distanza, sorge il secondo monastero, l’Holy Monastery of Archangel Michael.
La datazione del monastero, non è nota, ma si ipotizza possa risale al XII secolo, ad una sola navata con absidi laterali esagonali, all’interno iconostasi dal XVIII secolo.
Un grande incendio ha distrutto la maggior parte del monastero e fu ricostruito nel 1740. Sembra che le colonne marmoree dell’ingresso siano l’unica testimonianza del monastero originale.

Un’altra zona particolare situata tra il distretto di Paphos e Limassol, è l’area dell’Akrotiri Sovereign Base Area, che fa parte del Territorio britannico d’oltremare insieme a Dekelia. All’interno di esso vi si trova il villaggio di Akrotiri, l’unico con una significativa popolazione non militare.

Holy Monastery Saint Nicholas of the cats

Holy Monastery Saint Nicholas of the cats

A 2 Km del villaggio, in mezzo a campi e frutteti, si trova l’antico Monastero di San Nicola dei Gatti (Holy Monastery Saint Nicholas of the cats). Questo monastero fu fondato nel 327 d.C. dal primo governatore bizantino di Cipro, Kalokeros, e patronato da Sant’Elena, madre di Costantino il Grande. Una piccola cappella deliziosa risalente al XIII secolo ha notevoli icone dipinte dalle 2 suore originali dell’epoca mentre l’attuale edificio del monastero ha ricevuto una ristrutturazione moderna.


Curiosità

All’epoca della costruzione, la penisola di Akrotiri (e in effetti tutta Cipro), era in preda a una grave siccità ed era invasa da serpenti velenosi, quindi costruire un monastero era pieno di difficoltà pratiche. 1000 gatti furono portati dall’Egitto e dalla Palestina per combattere la minaccia dei rettili. La leggenda narra che il suono di una campana avrebbe chiamato i gatti ai pasti e i “guerrieri pelosi” sarebbero stati inviati a combattere i serpenti.

Durante l’invasione ottomana, il monastero di San Nicola dei Gatti fu completamente distrutto e i monaci residenti macellati o portati in cattività. Lasciati senza cibo e riparo, i gatti se ne andarono e vagarono per l’isola, il che spiega il gran numero di gatti che attualmente vivono a Cipro. Anche ora, i locali apprezzano il loro aiuto per liberarsi dei serpenti secoli fa e prendersi cura di loro, anche se sono randagi.


Dopo essere stata ricostruita e abbandonata più volte, la storia moderna del Monastero di San Nicola dei Gatti ebbe inizio nel 1983, quando fu assegnata a un gruppo di monache. Quando arrivarono non c’era nessun gatto, ma il numero di serpenti era ancora una volta schiacciante, così fecero esattamente quello che Sant’Elena fece più di 1500 anni prima, portarono dei gatti. Il loro numero è cresciuto nel corso degli anni, molte persone portano gatti abbandonati in questo posto e le suore li accolgono.
Il monastero riceve un piccolo sussidio dal governo, ma questo non è sufficiente per prendersi cura dell’intera popolazione felina, quindi le suore si affidano a donazioni o la vendita di prodotti come conserve, marmellate, miele, dolci e i sacchi di arance quando sono di stagione.

Akrotiri Marsh

Akrotiri Marsh

Situata a 3 Km dal villaggio di Akrotiri, si trova la l’omonima palude, l’Akrotiri Marsh, una zona umida unica a Cipro, importante per fauna selvatica e umani. Fa parte del complesso unico di zone umide di Akrotiri, il più grande a Cipro, e si trova all’interno aree di sovranità britanniche (SBA).

La palude, che copre un’area di circa 150 ettari, attinge dalla falda di Akrotiri rimanendo così verde per tutta l’estate. Si tratta di un sito Ramsar, un importante Bird Area (IBA) e Special Protection Area (SPA), equivalente alla designazione UE, secondo le leggi delle aree di sovranità di Cipro (SBA).

L’area è importante per le specie di uccelli rari, gli anfibi, invertebrati e piante. La connessione tra la palude e gli umani risalgono a secoli poiché l’area riforniva i grezzi materiali per l’attività tradizionale di vimini e pascoli per gli animali degli abitanti del villaggio di Akrotiri. E’ un’importante tappa della migrazione per gli uccelli e un sito di riproduzione chiave per gli uccelli d’importanza di conservazione come Ferruginous, Anatra, Pavoncella dalle ali a sperone, Cavaliere d’Italia, Francolino nero e Tarabuso.

Qui si possono vedere i migranti rari come Demoiselle Crane e altri notevoli specie come l’Ibis lucido, lo Squacco Airone, Tarabuso euroasiatico, Little Crake, Crake macchiato,Great Reed Warbler, Falco dai piedi rossi, Grillaio e altri.

L’Akrotiri Marsh è uno dei pochi siti in cui le razze Ferruginous Duck si riproducono, una specie di preoccupazione per la conservazione globale.

La palude Akrotiri ospita piante rare e minacciate, specie molte delle quali sono incluse nei dati rossi “Libro della Flora di Cipro”. Per alcune piante come Ipomoea sagittata, Mentha aquatica, Euphorbia pubescens, Orchis palustris e Baldelia ranunculoides, la palude è l’unico sito conosciuto a Cipro.

La raganella gialla limone (Hyla savignyi) viaggia per miglia per raggiungere i suoi terreni di riproduzione. La palude di Akrotiri è uno delle più importanti destinazioni per il viaggio di questa piccola rana.

Akrotiri Marsh

Akrotiri Marsh

Il bestiame al pascolo è uno dei più importanti strumenti di gestione per aumentare biodiversità nella palude. La palude non è stata gestita negli ultimi 20 anni, con il risultato di un’eccessiva espansione delle ance e la conseguente perdita di diversità di uccelli e piante. Il progetto “Akrotiri Marsh Restoration: a flagship wetland in the Bases”, finanziato dalla Darwin Initiative, è stato avviato nell’Aprile 2015 con l’obiettivo di ripristinare la biodiversità in questo sito unico. Per raggiungere questo obiettivo, il team del progetto, BirdLife Cyprus, Akrotiri Environmental Education Center e RSPB (BirdLife nel Regno Unito), hanno implementato azioni di conservazione in loco incentrate sulla gestione delle risorse idriche e il pascolo sostenibile dei bovini, nonché azioni di sensibilizzazione e infrastrutture per i visitatori per migliorare l’esperienza del visitatore.

BirdLife Cipro ha inoltre avviato progetti per migliorare lo stato di conservazione delle specie di uccelli e per la protezione dei siti a Cipro.

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